BIOCOMBUSTÍVEIS

ETANOL E BIODIESEL: O CO2 "VERDE" 

Etanol e biodiesel ajudam a mitigar o aumento da intensidade do efeito estufa

(english version at the end of this post)

Etanol e biodiesel são dois combustíveis produzidos a partir da biomassa. Quando utilizados em motores de veículos como carros e ônibus, por exemplo, eliminam nos escapamentos destes vários tipos de substâncias, dentre as quais o famoso gás carbônico (CO2), que, nesse caso, não contribui para o aumento da intensidade do efeito estufa (veja explicação detalhada no menu INFOGRÁFICOS).
Já os combustíveis fósseis, quando utilizados nesses veículos, também produzem uma série de substâncias, dentre as quais o gás carbônico, só que, nesse caso, contribuindo para o aumento da intensidade do efeito estufa.
Como essas moléculas de CO2 podem ter "efeitos" diferentes se a substância em questão é a mesma?
Acompanhe as ilustrações abaixo e suas respectivas explicações.
etanol e biodiesel ciclo fechado
ciclo fechado
Digamos que a planta da ilustração acima seja a cana-de-açúcar. A partir dela obtemos o etanol que é o biocombustível que é transportado até o posto de distribuição que, por sua vez, abastecerá o veículo. Quando este "queimar" o combustível no motor, eliminará, dentre outras substâncias, o gás carbônico. Muito bem, a questão agora é: de onde veio esse gás que está sendo eliminado? A resposta é: da planta que o absorveu no seu processo de fotossíntese.
Ou seja, quando um combustível derivado da biomassa elimina o gás carbônico na atmosfera, ele não está adicionando moléculas desse gás que não estavam lá e sim devolvendo essas moléculas que a biomassa tinha absorvido dela própria anteriormente. Portanto, nesse caso, consideramos o processo um "ciclo fechado" e o balanço desse gás é considerado zero ("pega" da atmosfera e, depois, "devolve" à ela).
A rigor, esse balanço é até positivo, ou seja, retira-se mais gás carbônico da atmosfera do que é devolvido à ela: na fotossíntese, todos os átomos de carbono são absorvidos como CO2; na queima, parte dos carbonos absorvidos são eliminados como CO2, mas há outras substâncias eliminadas que o contém como, por exemplo, o monóxido de carbono (CO) dentre outras.

combustiveis fosseis ciclo aberto
ciclo aberto

No caso de um combustível como a gasolina, por exemplo, a origem dos carbonos de suas moléculas é fóssil, ou seja, esses átomos estavam em reservas formadas a milhões de anos, portanto não são carbonos "dessa atmosfera atual". 
Então, quando "queimamos" gasolina no motor de nossos veículos, estamos eliminando na atmosfera de hoje moléculas de gás carbônico que não "pertencem" a ela. Deste modo, estamos, sim, aumentando a quantidade desse gás e aumentando, também, a intensidade do efeito estufa.
Nesse caso, consideramos um ciclo aberto, pois o gás carbônico eliminado na atmosfera não foi absorvido no "nosso tempo" por alguma planta ou outra coisa qualquer e está "a mais".
Para finalizar, é importante saber que nesse balanço feito para os combustíveis oriundos da biomassa, não foram computados os possíveis combustíveis fósseis utilizados na sua produção: transporte, logística entre outros. Ou seja, esse artigo discutiu o processo a partir da utilização do combustível para a geração de energia.
Mesmo assim, acho que podemos dizer que etanol e biodiesel são "combustíveis verdes" e nos ajudarão a viver em um mundo com menos alterações climáticas.


ETHANOL AND BIODIESEL : The CO2 "GREEN" 

Ethanol and biodiesel help mitigate the increased intensity of the greenhouse effect.

Ethanol and biodiesel are two fuels produced from biomass. When used in motor vehicles such as cars and buses, for example, eliminate the exhausts of these various substances, among which the famous carbon dioxide (CO2), which in this case does not contribute to increasing the intensity of the greenhouse effect ( See detailed explanation on the menu INFOGRÁFICOS).
Already the fossil fuels, when used in vehicles, also produce a number of substances, among them carbon dioxide, only that in this case, contributing to the increased intensity of the greenhouse effect.
How these CO2 molecules may have different "effects"  if the substance in question is the same?
Follow the illustrations below and their respective explanations.
ethanol and biodiesel closed loop
closed loop
Say the plant illustration above is the cane sugar. From it, we obtain the ethanol which is the biofuel is transported to the position distribution which, in turn, will supply the vehicle . When this fuel "burning" in the engine, eliminate, among other substances, carbon dioxide. Okay, the question now is: where from this gas being eliminated? The answer is that the plant absorbed it in the process of photosynthesis.
That is, when a fuel derived from biomass removes carbon dioxide in the atmosphere, it is not adding that gas molecules that were not there but returning these molecules that had absorbed her own biomass previously. So, in this case, we consider the process a "closed loop" and the balance of this gas is considered zero ("handle" of the atmosphere and then "return" to it).
Strictly speaking, this balance is even positive, ie cut up more carbon dioxide from the atmosphere than is returned to her, in photosynthesis, all carbon atoms are absorbed as CO2; burning in part of carbon absorbed are eliminated as CO2, but there are other substances that contain, for example, carbon monoxide (CO), among others.
fossil fuels open cycle
open cycle
In the case of a fuel such as gasoline, for example, the origin of carbons in their molecules is fossil, those in reserve atoms were formed millions of years and are therefore not carbons "this atmosphere current". 
So when "burned" gasoline engine in our vehicles, we are eliminating to the atmosphere carbon dioxide molecules today that do not "belong" to it. Thus, rather, we increase the amount of gas and increase also the intensity of the greenhouse effect.
In this case, we consider an open cycle, because the carbon dioxide eliminated in the atmosphere has not been absorbed in "our time" by some plant or something so.
Finally, it is important to know that in this evaluation for fuels derived from biomass, were not computed the possible fossil fuels used in its production: transportation, logistics among others. That is, this article discussed the procedure from the use of fuel for power generation.
Even so, I think we can say that ethanol and biodiesel are "green fuels" and help us to live in a world with less climate change.
 

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